John Travolta and Olivia Newton-John

จาระบีได้รับความนิยมอย่างมากเมื่อออกมาในปี 1978 และกลายเป็นจาระบีแบบอเมริกันตั้งแต่นั้นเป็นต้นมา แต่เมื่อภาพยนตร์เรื่องนี้กำลังถ่ายทำในปี 1977 ไม่มีใครรู้ว่าพวกเขากำลังสร้างสิ่งที่จะกลายเป็นภาพยนตร์เพลงอเมริกันที่ทำรายได้สูงสุดแห่งศตวรรษที่ 20 รวมถึงนักแสดงนำ John Travolta และ Olivia Newton-John ซึ่งไม่ใช่ตัวเลือกแรกที่จะเล่น คู่รักในโรงเรียนมัธยมแดนนี่และแซนดี้ “การทำให้มันสนุก แต่คุณไม่มีทางรู้หรอกว่าในหนังจะมีคนดูหรือเปล่า แม้ว่าคุณจะชอบมันก็ตาม” นิวตัน-จอห์นบอกกับฟอร์บส์ “มันน่าเหลือเชื่อที่มันยังคงดำเนินต่อไป แต่มันก็ไม่ใช่แค่นั้น มันไม่แสดงสัญญาณของการหยุดเลย คุณพูดว่า ‘แซนดี้และแดนนี่’ และผู้คนจะรู้ว่าคุณกำลังพูดถึงอะไรในทันที”

อย่างไรก็ตาม เส้นทางสู่การสร้างภาพยนตร์คลาสสิกในตอนนี้ไม่ใช่เรื่องง่าย — ต้องหานักแสดงที่เหมาะสมในแต่ละส่วน ถ่ายทำต้องสำเร็จในสภาวะที่ยากลำบาก มีการเพิ่มเพลงและถอดเพลงออกจากภาพยนตร์และละครส่วนตัว เผชิญหน้า

Travolta บอกผู้ผลิต Newton-John ว่าเป็น ‘ความฝันของผู้ชายทุกคน’
จาระบีอาจมีสมาชิกนักแสดงที่แตกต่างกันมาก ตามรายงานของ Vanity Fair Henry Winkler จาก Happy Days มีชื่อเสียงได้รับการเสนอบทบาทนำของ Danny Zuko และ Travolta เพียงก้าวเข้ามาหลังจากที่ Winkler ปฏิเสธโอกาส โปรดิวเซอร์ Allan Carr เลือกดาราหนังโป๊มารับบท Coach Calhoun จนกระทั่งสตูดิโอคัดค้าน (Sid Caesar ลงเอยด้วยบทนี้) แคร์รี ฟิชเชอร์และมารี ออสมอนด์เป็นหนึ่งในผู้ที่ได้รับการพิจารณาให้รับบทนำของแซนดี้ ก่อนที่ทราโวลตาจะแนะนำนิวตัน-จอห์น ซึ่งในขณะนั้นเป็นนักร้องคันทรี ในปี 2018 ทราโวลตาบอกกับนิตยสารพีเพิลถึงสิ่งที่เขาพูดในขณะนั้นว่า “มีเพียงคนเดียวที่ควรเล่นบทนี้ และนั่นก็คือโอลิเวีย นิวตัน-จอห์น…เธอคือความฝันของผู้ชายทุกคน

อย่างไรก็ตาม นิวตัน-จอห์นไม่เต็มใจที่จะร่วมแสดง ภาพยนตร์เรื่องก่อนของเธอล้มเหลวและเธอ “อายุ 29 ปีและกังวลว่าฉันดูเด็กไม่พอ” ที่จะพรรณนาถึงแซนดี้นักเรียนมัธยมปลาย หลังจากทดสอบหน้าจอและโต้ตอบกับทราโวลตาได้สำเร็จเท่านั้น เธอจึงตกลงที่จะรับบทบาทนี้ โดยบอกกับเอนเตอร์เทนเมนต์วีคลี่ว่า “จอห์นกับฉันเข้ากันได้ดีมากตั้งแต่ครั้งแรกที่เราพบกัน” แซนดี้กลายเป็นเด็กผู้หญิงจากออสเตรเลียที่ชื่อแซนดี้ โอลส์สัน (เธอเคยแสดงเป็นแซนดี้ ดัมบรอฟสกีในการแสดงบนเวที) เพื่อให้ดาราคนนี้ใช้สำเนียงพื้นเมืองของเธอ

Lucie Arnaz, Lucille Ball และลูกสาวของ Desi Arnaz ได้รับการพิจารณาให้รับบทเป็น Rizzo หัวหน้า Pink Lady อย่างไรก็ตาม เธอกล่าวว่าเธอไม่สามารถเซ็นสัญญาได้ทันเวลา โดยบอกกับ Austin Chronicle ว่า “ฉันเลิกใช้ Grease เพื่อทำ Bye, Bye Birdie ที่ Melody Top Theatre ใน Milwaukee” จากนั้นสต็อกการ์ด แชนนิ่งก็พร้อมสำหรับบทบาทนี้ แต่มีความกังวลว่านักแสดงหญิงวัย 33 ปีจะไม่สามารถดึงริซโซนักเรียนมัธยมปลายออกมาได้ ตามรายงานของ Vanity Fair ผู้กำกับภาพยนตร์ Randal Kleiser ตัดสินใจว่าเขาจะตรวจสอบนักแสดงทุกคนรวมถึง Channing เพื่อดูว่าเขาสามารถมองเห็นรอยย่นรอบดวงตาได้หรือไม่ นักแสดงที่มีศักยภาพของภาพยนตร์เรื่องนี้แต่ละคนต้องผ่านการทดสอบที่เรียกว่า “อีกา” เพื่อรับบทบาทอย่างเป็นทางการ

การถ่ายทำในแคลิฟอร์เนียอันร้อนแรงสร้างปัญหาให้กับนักแสดง
แม้ว่าละครเวทีจะถ่ายทำที่ชิคาโก แต่ Grease เวอร์ชันภาพยนตร์ก็ถ่ายทำในแคลิฟอร์เนียในช่วงฤดูร้อนปี 1977 ซึ่งให้ฉากหลังที่มีแสงแดดจ้า แต่ก็หมายถึงอุณหภูมิสูงด้วย ในระหว่างการถ่ายทำการเต้นรำของโรงเรียนมัธยม โรงยิมเริ่มร้อนระอุสำหรับนักแสดง แต่พวกเขาไม่สามารถเปิดหน้าต่างไว้ได้นานเกินไปเพราะโรงงานแปรรูปหมูส่งกลิ่นที่เป็นพิษออกมาซึ่งจะแทรกซึมเข้าไปในฉาก ผู้อำนวยการ Kleiser บอกกับ Los Angeles Magazine ในภายหลังว่า “ผู้คนจะนอนบนพื้นโรงยิมเพียงเพื่อจัดการกับความอ่อนล้า”

ปัญหาที่คล้ายกันเกิดขึ้นเมื่อตอนสุดท้าย “We Go Together” ถ่ายทำที่สนามฟุตบอลระดับมัธยมศึกษาตอนปลาย Kelly Ward ผู้เล่น T-Bird สมาชิกวง T-Bird กล่าวกับ Yahoo Entertainment ในปี 2018 ว่า “มีคนที่กำลังหมดสติจากอาการขาดน้ำและอาการอ่อนเพลียจากความร้อน และอื่นๆ อีกมากในซีเควนซ์นั้น เป็นฉากที่ร้อนระอุเพราะไม่มีที่หลบซ่อน ไม่มีร่มเงาจริงๆ ค่ะ มันเป็นช่วงฤดูร้อนและเราอยู่กลางแจ้งและมันก็ร้อน”

อยู่มาวันหนึ่ง นักแสดงที่เล่น T-Birds ได้แก่ Barry Pearl (Doody), Michael Tucci (Sonny), Jeff Conaway (Kenickie) และ Ward— ตัดสินใจที่จะใช้ประโยชน์จากสถานที่ทางตอนใต้ของแคลิฟอร์เนียและล่องเรือในช่วงพักกลางวันในการถ่ายทำ กำหนดการ. พวกเขาต้องกลับมาในเย็นวันนั้นเพื่อถ่ายทำฉากหนึ่งและคิดว่าพวกเขามีเวลาเหลือเฟือ จนกระทั่งลมหยุดและเรือใบของพวกเขาเกยตื้น กลุ่มนี้ทำได้เฉพาะในตอนกลางคืนเท่านั้น เมื่อกัปตันเรือทำการรำเรียกลมซึ่งได้ผลจริงเท่านั้น Ward บอกกับ Yahoo Entertainment ว่าประสบการณ์นี้เป็น “ช่วงเวลาแห่งพันธะที่สำคัญสำหรับ T-Birds!

ตัวเลขทางดนตรีเปลี่ยนแปลงตลอดเวลา
แม้ว่า Channing จะเล่นเป็น Rizzo แต่เธอก็แทบไม่มีโอกาสได้แสดงเพลงที่ทรงพลัง “There Are Worse Things I Can Do” ซึ่ง Rizzo เป็นเจ้าของเรื่องเพศและการเลือกส่วนตัวของเธอ Channing บอกกับ Vanity Fair ว่าโปรดิวเซอร์ Carr ถือว่าเพลงนั้น “แย่” เธอเพียงแต่โน้มน้าวใจเขาว่าจำเป็นต้องรวมมันไว้ด้วยการโต้เถียงว่า “นั่นเป็นวิธีที่คุณรู้ว่ามีอะไรอยู่ในตัวเด็กน้อยคนนี้ มิฉะนั้น เธอก็เป็นเพียงสิ่งที่ผิวเผินเท่านั้น”

นอกจากนี้ยังไม่รวมเพลงคร่ำครวญแสนโรแมนติก “Hopelessly Devoted to You” ที่ร้องโดย Newton-John จนกว่าการถ่ายทำจะเสร็จสิ้น และเพลงคู่ระหว่างนิวตัน-จอห์นและทราโวลตาในฉากจบงานคาร์นิวัล “You’re the One That I Want” ก็เป็นอีกหนึ่งบทเพิ่มเติมในนาทีสุดท้ายสำหรับภาพยนตร์เรื่องนี้ ตามรายงานของ Yahoo Entertainment การออกแบบท่าเต้นเสร็จเรียบร้อยแล้ว นักแสดงที่เล่น T-Birds และ Pink Ladies จบลงด้วยการประสานริมฝีปาก Pearl ผู้เล่น Doody of the T-Birds อธิบายให้ Yahoo Entertainment ฟังในภายหลังว่า “เป็นเพลงที่เราไม่เคยได้ยินมาก่อน”

เพลงของการแสดงบนเวทีหลายเพลงถูกตัดออกจากภาพยนตร์ “Greased Lightnin'” เป็นหมายเลขที่ใช้แสดงในภาพยนตร์ แต่ก็ไม่ได้มีการเปลี่ยนแปลงเล็กน้อย บนเวที ตัวละครของ Kenickie เป็นคนที่ร้องเพลงเกี่ยวกับรถของเขา แต่ในภาพยนตร์ ซูโกะของ Travolta เป็นผู้ควบคุมทำนอง “ฉันต้องซื่อสัตย์กับคุณอย่างสมบูรณ์” ทราโวลตาบอกกับ Vanity Fair “ฉันต้องการหมายเลข และเนื่องจากฉันมีอิทธิพล ฉันจึงสามารถได้หมายเลขนั้น” อย่างไรก็ตาม มันอาจจะแย่กว่านี้ก็ได้ — อีกแผนหนึ่งที่ฝ่ายผลิตได้พิจารณาคือการนำ Beach Boys มาร้องเพลงนี้